¿Por qué tu correo electrónico de Gmail no es realmente gratuito?

Gmail es de uso gratuito, pero no es gratuito.

El popular servicio de correo electrónico en línea de Google, que cumple 10 años este martes, no cobra por sus cuentas de Gmail. Pero la empresa está recopilando mucha información personal sobre las personas que la usan.

Con más de 500 millones de usuarios, Gmail ha crecido hasta dominar el mundo del correo electrónico. También fue encontrado repetidamente en agua hasta el cuello por privacidad. Gmail se enfrenta a múltiples demandas de privacidad en Estados Unidos y Europa, algunos acusan a la empresa de escuchas telefónicas ilegales para escanear el contenido de los correos electrónicos.

Google informó 16.860 millones de dólares en beneficios (casi 220 mil millones de pesos) solo en el último trimestre de 2013. Una forma de ganar dinero con Gmail es escanear e indexar automáticamente los mensajes y usar los datos que extrae para mostrar anuncios relevantes a sus usuarios.

“La premisa básica de Gmail es que le brindaremos un servicio de correo electrónico sólido y, a cambio, queremos mostrar anuncios junto con nuestro correo electrónico y estamos escaneando su correo electrónico para decidir qué anuncios son los más relevantes”, dijo Eric Goldman, un profesor de la Facultad de Derecho de la Universidad de Santa Clara, en California, Estados Unidos.

escanear y anuncios

Gmail busca palabras clave que identifiquen los temas de debate en función de factores como la frecuencia y el contexto, luego relaciona los correos electrónicos con el anuncios relacionado. Un hilo sobre reunirse en una clase de spinning, por ejemplo, podría conducir a un anuncio de un producto para perder peso.

Los datos recopilados a través del análisis de correo electrónico también pueden usarse para crear perfiles de usuario para futuros anuncios publicitarios.

Lo que muchos consumidores no saben es que empresas como Google pueden crear un perfil completo de cada usuario basado en información de diferentes productos como búsqueda, mapas, correo electrónico y Google+, su red social.

“Nada en la vida es gratis y, como resultado, es importante que las personas comprendan el valor que aportan a un servicio gratuito de cualquier tipo”, dijo Behnam Dayanim, socio del bufete de abogados Paul Hastings LLP en Washington, EE. UU. .

Cuando las personas envían y reciben mensajes a través de un servicio de correo electrónico gratuito, comparten información sobre sus intereses, quiénes son sus conexiones y cómo son sus finanzas. Esa información puede no parecer importante a primera vista, pero cuando se extrae y organiza, es increíblemente valiosa para los vendedores y anunciantes.

Todos los principales proveedores de correo electrónico, como Microsoft Outlook y Yahoo, se benefician de una forma u otra al ofrecer un servicio gratuito. El proveedor puede publicar anuncios generales o dirigidos, crear una base de usuarios para la comercialización de otros servicios o simplemente usar el servicio de correo electrónico para crear conciencia de marca.

Y aunque Gmail podría haberlos popularizado, los anuncios dirigidos basados ​​en los datos de los usuarios se han convertido en el principal modelo comercial para muchas empresas de alta tecnología. Se trata de cómo les gusta a las empresas de redes sociales Facebook y los motores de búsqueda como Bing ganan dinero, así como una gran cantidad de aplicaciones que recopilan información de contacto y ubicación de los usuarios. También condujo a una serie de demandas de privacidad similares contra otras empresas, incluidas LinkedIn, Yahoo y Facebook.

Cualquier empresa que recopile información personal debe informar a sus clientes qué está haciendo con su información y cumplir con las leyes de privacidad pertinentes, dijo Dayanim. Por lo general, se establecen en extensos términos y condiciones y políticas de privacidad que los clientes apenas leen antes de dar “aceptar”.

Sin embargo, muchos de los detalles sobre cómo funciona exactamente el programa de Google se han mantenido confidenciales. Y los críticos dicen que el servicio no informa adecuadamente lo que está haciendo con los datos de los clientes.

Acciones legales

Cuando Gmail hizo su debut en 2004, fue directo sobre el hecho de que iba a mostrar anuncios contextuales específicos para que coincidieran con el tema de los hilos de correo electrónico. La gente todavía está haciendo cola para ser aceptados como los primeros usuarios beta del servicio porque fue inteligentemente diseñado, incluía mucho almacenamiento y era excelente para filtrar el spam (mensajes masivos no solicitados). Y no hubo ningún costo para registrarse.

Un problema es que no todos los afectados han aceptado las políticas de privacidad de Google. Un grupo de demandantes en una demanda colectiva reciente son ‘no usuarios’ de Gmail que envían mensajes a cuentas de Gmail. Google respondió que los “no clientes” de Gmail no esperaban privacidad al enviar correos electrónicos a las personas que usaban el servicio.

Google ha defendido su programa de análisis de correo electrónico, señalando que está automatizado y dirigido por computadoras que seleccionan palabras clave. Los empleados de Google no están leyendo personalmente los correos electrónicos para leer las últimas disputas entre amantes.

Google también dice que los escaneos son necesarios para reducir los correos electrónicos maliciosos y el spam y para funciones como la bandeja de entrada prioritaria y la vista con pestañas que filtra los correos electrónicos en diferentes categorías.

Este mes, un juez federal asestó un duro golpe al caso al dictaminar que no podía proceder como una demanda colectiva porque los diferentes grupos no eran lo suficientemente consistentes. Una demanda colectiva podría haberle costado a Google billones de dólares en daños.

un paisaje cambiante

Cuando Gmail debutó en 2004, las reglas para recopilar información de los usuarios eran más flexibles. Pero el panorama de la privacidad ha cambiado drásticamente en los últimos 10 años.

Varios estados de EE. UU. han aprobado leyes que restringen el uso de información personal, la Comisión Federal de Comercio ha sido más activa en la búsqueda de violaciones de privacidad y la industria ha adoptado las mejores prácticas sobre lo que es aceptable.

Una cosa que no ha cambiado es la ley federal con mayor impacto sobre cómo y cuándo las empresas pueden compartir datos con terceros. La Ley de privacidad de las comunicaciones electrónicas es una legislación aprobada en 1986, mucho antes de la era del correo electrónico basado en la nube. Muchos legisladores y empresas de tecnología (incluida Google) han presionado para que se actualice la ley para reflejar los tiempos.

Mientras tanto, los consumidores deberían sopesar cada vez más el valor de utilizar un servicio de correo electrónico gratuito como Gmail frente a su privacidad personal.

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