La NASA celebra el medio siglo del primer vuelo espacial tripulado de EU

El programa espacial de los Estados Unidos nació cuando allan pastor entró en una cápsula unipersonal el 5 de mayo de 1961, para realizar un vuelo de 15 minutos.

Rusia, el rival de Estados Unidos en la Guerra Fría, había lanzado la cosmonauta yuri gagarin un mes antes, en un vuelo más alto y más largo. Muchos en la incipiente NASA pensaron que la carrera en el espacio ya estaba perdido.

“Cuando (Shepard) despegó, cargó con la NASA”, dijo su biógrafo, el veterano periodista espacial Jay Barbree. “Si fallaba, sabía que sería el fracaso del programa espacial”, dijo.

En el ventoso transbordador en Cabo Cañaveral, Florida, donde Shepard despegó por primera vez, ex astronautas, invitados y líderes comunitarios se reunieron el jueves para conmemorar el 50 aniversario del primer vuelo de un astronauta americano al espacio.

El aniversario del vuelo llega justo cuando la NASA está terminando un capítulo clave en su historia. La agencia retirará su flota de transbordadores espaciales este año, después de otros dos vuelos, debido a los altos costos y para liberar fondos para el desarrollo de aviones de mayor alcance.

La excursión de 186 kilómetros de altura de Shepard sobre la atmósfera condujo a seis alunizajes y marcó el comienzo de la programa de ferry .

“El Proyecto Mercury le dio a nuestro país (Estados Unidos) algo nuevo”, dijo el administrador de la NASA, Charlie Bolden, exastronauta del transbordador espacial.

Scott Carpenter, uno de los socios de Shepard en la nave espacial Mercury, también asistió a la ceremonia, donde se mostró un video de alta definición del misión de doncella.

Durante 30 años, el programa de transbordadores puso en órbita a cientos de personas, naves espaciales y experimentos científicos y dio lugar a la Estación Espacial Internacionalun proyecto multinacional de $ 100 mil millones donde los astronautas han estado viviendo continuamente durante más de una década.

“Ahora estamos en un camino emocionante en el que desarrollaremos la capacidad de llevar a los humanos a más destinos en el sistema solardijo Bolder.

La NASA espera contratar companías comerciales para transportar astronautas hacia y desde la estación, rompiendo lo que será un monopolio ruso en los vuelos de la tripulación espacial después de que se retiren los transbordadores.

En honor al vuelo de Shepard, el Servicio Postal de los Estados Unidos dio a conocer el miércoles dos sellos conmemorativos.

En uno de ellos aparece Shepard con un traje espacial y la cápsula Freedom Seven, y el cohete Redstone de fondo. La otra es una imagen de la nave espacial Messenger de la NASA que orbita Mercurio.

Shepard, quien comandó la tercera misión estadounidense a la Luna, murió de leucemia en 1998 a los 74 años. De los siete astronautas originales, todavía están vivos. Carpintero y John Glennexsenador y el primer estadounidense en orbitar la Tierra.

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