Cómo ver una galaxia dentro de cenizas, según Gabriela Fuchs

interiorestela
Cortesía de Innerstella

Innerstela: el proyecto que nació para ver las cenizas de los seres queridos

“Estaba viendo la creación en las cenizas de mi padre”, compartió Fuchs. Fue hace casi una década y gracias a los microscopios de la facultad de física de la UNAM que Gabriela pudo descubrir que las cenizas de los seres vivos contienen luces, colores y nebulosas similares a la galaxia, contrario a las imágenes monocromáticas pronosticadas por los expertos.

Debido a su formación como directora de fotografía, Reyes siempre se ha sentido atraída por la luz. Además, sus familiares, muchos dedicados a la ciencia, no se opusieron a lo que en su momento pudo parecer una idea descabellada.

Una vez que Reyes se enteró de lo que estaba pasando, relató que se sintió muy conmovida y con un gran alivio que la ayudó a comprender mejor la muerte de su padre. Pero ella tenía otra pregunta: “¿Florecen todas las cenizas o sólo las de mi padre?” y fue allí donde inició el proceso de investigación científica.

Recolectó más muestras y se dio cuenta de que todos los seres vivos, incluidos los animales, muestran una imagen similar a la galaxia en sus cenizas. Para ello, solo se necesita una pequeña muestra de la ceniza, que se fotografía en el laboratorio. Estas imágenes son tan únicas como una huella dactilar, por lo que ninguna imagen tendrá el mismo aspecto.

“La fluorescencia, los colores y la luz provienen de las cenizas. Ni siquiera se utiliza un medio o un líquido para poder ver la muestra. No se agrega nada a la pantalla y todas las luces y colores provienen de las cenizas humanas”, mencionó.

Fue así como una simple curiosidad se transformó en un proyecto artístico llamado interiorestela donde gracias a microscopios y cámaras hiperespecializadas, las personas que han perdido a un ser querido pueden enviar las cenizas al laboratorio y recibir el retrato de su ser amado, reflejado como una galaxia.

micro historia de los microscopios

Para los retratos de Innerstela, Reyes usa microscopios especiales porque el espectro que necesita ver es mucho más amplio que el que podría ofrecer un microscopio casero. Pero, ¿cómo llegamos a tener estos dispositivos hiperespecializados?

De acuerdo con la unidad de microscopía UNAM , los asirios, griegos, egipcios, babilonios, romanos y chinos ya conocían las propiedades de las lentes. Pero fueron Zacharias Janssen y su padre Hans Martens quienes, en 1590, crearon un tubo con dos lentes en cada extremo con el que podían obtener entre tres y nueve aumentos.

Sin saberlo, estos familiares introdujeron a la humanidad en el mundo de la microscopía, con todas las repercusiones científicas, tecnológicas y médicas.

Posteriormente, en el Renacimiento, Robert Hooke fue uno de los primeros científicos en utilizar el microscopio, pues fue gracias a uno de estos que en 1665 publicó “Micrographia”, una de las obras más importantes en este campo donde describía insectos y plantas. Fue él quien definió el concepto de “célula”, lo que le llevó a ser considerado el padre de la Biología Celular.

Otras personalidades del siglo XVII, como Antonie Van Leeuwenhoek, son reconocidas por mejorar el microscopio, pero el físico Ernst Abbe, investigador de la empresa Carl Zeiss, es considerado quien sentó las bases de la teoría de la óptica moderna en el siglo XIX. .

De acuerdo con César E. Montalvo, docente e investigador de la UNAM, actualmente existen dos tipos de microscopios que utilizan la luz como fuente de energía para formar imágenes ampliadas y detalladas de objetos que no se pueden observar a simple vista: el microscopio fotónico simple – o el de aumento vidrio – y microscopio fotónico compuesto.

Microscopía electrónica en México

La microscopía electrónica permite revelar cosas ocultas mucho más pequeñas de lo que el ojo humano puede ver. Desde los ácaros que se arrastran por nuestra piel hasta las batallas entre nuestro sistema inmunológico y las enfermedades. En México, desde el siglo pasado se han adquirido microscopios de este tipo que han traído grandes avances a la ciencia y la tecnología.

La empresa estadounidense RCA Victor puso a la venta su primer microscopio electrónico en 1942 y, cuatro años después, fue adquirido en México por el Laboratorio de Química Física del Centro de Investigaciones Científicas de la Facultad de Ciencias Biológicas, en el antiguo Casco de Santo Tomás. Este era un microscopio que trabajaba con 30 kilovoltios y alcanzaba una resolución de 5 nanómetros. Su costo fue de $48,000 pesos en ese momento.

En 1951, la misma empresa vendió el segundo microscopio electrónico instalado en México a la Escuela Nacional de Agricultura “Chapingo” y el primer microscopio electrónico lo obtuvo el Instituto de Estudios Médicos y Biológicos de la UNAM (hoy Instituto de Investigaciones Biomédicas) en 1959. Fue revolucionario porque lo convirtió en el primer laboratorio de microscopía electrónica con capacidad para estudiar células y tejidos animales.

Actualmente, hay más de 100 microscopios electrónicos operando en México tanto SEM como TEM, siendo uno de los países latinoamericanos con mayor número de microscopios.

Los laboratorios de microscopía electrónica en México están instalados principalmente en la UNAM, el IPN y en el sector salud, pero en casi todos los estados del país existe al menos un laboratorio de microscopía electrónica, principalmente en las instalaciones de las universidades estatales y en las tecnológicas. .

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